“The Promise”: la construcción del mito de Bruce Springsteen

“The Promise”: la construcción del mito de Bruce Springsteen
Nostalgia

Bruce Springsteen publica el próximo martes “The Promise: The Darkness
on the Edge of Town Story”, un ambicioso proyecto de reedición de su
cuarto álbum que descubre las claves de la obra de uno de los mitos del
rock.

La remasterización de “Darkness on the Edge of Town”, publicado
originalmente en 1978, aparece ahora en una edición especial que
contiene un doble CD con 21 temas inéditos y dos DVD con varias
actuaciones de la época y otra grabada el pasado año en la que
Springsteen y la E Street Band interpretaron el álbum íntegro.

Esta monumental edición incluye además “The Promise: The Making of
Darkness of The Edge of Town”, el documental que muestra el proceso
creativo del disco -presentado por Springsteen hace unas semanas en el
Festival de Cine de Roma- y que funciona como hilo narrativo de todo el
proyecto.

Bruce Springsteen había saltado a la fama en 1975 con “Born to Run”, pero
su prometedora carrera sufrió un imprevisto parón cuando quiso liberarse
del férreo control al que le sometía el contrato que le ligaba a su
representante, Mike Appel.

El litigio con Appel le impedía regresar al estudio de grabación y aprovechar
el éxito de “Born to Run”. Springsteen y su banda tuvieron que sobrevivir en
los escenarios, mientras corrían el riesgo de engrosar la lista de “artistas
de un solo éxito”.

Cuando por fin pudieron volver al estudio, en 1977, Springsteen tenía el
control artístico de su carrera y las ideas muy claras sobre lo que quería
hacer con ella: el nuevo álbum seguiría el camino opuesto al del celebrado
“Born to Run”. El Boss explica ahora que no quería ser millonario ni famoso.
Quería ser “grande”.

La inspiración urbana de las canciones y los arreglos elaborados del
anterior disco tenían que dejar paso a los grandes espacios abiertos y un
sonido austero.

Inspirado por las películas norteamericanas de serie B, la temática “adulta”
de las canciones del country -que había descubierto poco antes- y los
personajes de las pequeñas ciudades en las que creció, Springsteen tenía
en su cabeza una idea precisa de cómo debía sonar “Darkness on the
Edge of Town”.

Pero le costó meses y meses plasmarla en el estudio, donde puso a
prueba la paciencia de sus músicos y técnicos de sonido con una
determinación obsesiva.

La mente del Boss era un hervidero. De su cuaderno azul de anillas salían
ideas de canciones, letras que reescribía una y otra vez. Un proceso que se
puede seguir en el facsímil de aquel cuaderno que acompaña este
lanzamiento.

Springsteen y su banda llegaron a grabar esos largos meses de sesiones
hasta setenta temas. Sólo diez se incluyeron en el álbum.

Parte de las canciones restantes fueron utilizadas en “The River”, el doble
álbum editado en 1980; otras terminaron en “Tracks”, la caja con material
inédito publicada en 1998; ahora ven la luz 21 más.

Entre estas hay algunas que integraron el repertorio de algunas giras,
como “Fire”, y “Because the Night”, que Patti Smith convirtió en su “único”
éxito después de acabar de escribir la letra -según cuenta ella misma en el
documental-.

En los 21 cortes de “The Promise” hay éxitos potenciales por los que
algunas bandas matarían, pero que ciertamente no encajaban en el espíritu
descarnado de “Darkness”, como “The Little Things (My Baby Does) y “Ain’t
Good Enough For You”; otras, como la que da título al proyecto, merecen un
hueco entre lo más destacado de la obra de Springsteen.

El paso del punk por aquellos años se dejó sentir en la crudeza del sonido
de “Darkness”, que explota con rabia para gritar las historias de los que se
quedaron en la cuneta del sueño americano, entre los que Springsteen
incluye a su propio padre.

Esa mirada solidaria y el compromiso con sus raíces de la clase
trabajadora marcaran para siempre la obra de Springsteen, que convirtió
los temas de este álbum en cantos a la resistencia frente a la
desesperanza.

Han pasado 32 años y el Boss -61 años- y su banda mantienen en sus
conciertos la capacidad de transmitir a cada uno de sus espectadores la
esperanza de sobreponerse a la adversidad.

El año pasado regresaron a su casa, Nueva Jersey, para volver a tocar las
diez canciones de “Darkness”. Se les ve llenos de arrugas, pero sus
miradas están cargadas del orgullo de quienes han demostrado que el
camino más rápido no siempre es el correcto.

Gil Barrera

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